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¿Qué es el Handover?

Siempre que escuchamos hablar acerca de las redes y comunicaciones móviles, se habla de un sistema muy importante para su buen funcionamiento, el Handover (o handoff). Pero realmente, ¿sabemos de qué se habla cuando escuchamos este término?

Se denomina Handover al sistema utilizado en comunicaciones móviles para transferir el servicio de una estación base (antena) a otra cuando la calidad del enlace es insuficiente. Este mecanismo garantiza que un móvil cuando se traslada de un lugar a otro no pierda la conexión con alguna de las estaciones base y, por tanto, no pierda cobertura.

Para entender un poco mejor este sistema, hay que conocer como se estructura una red de comunicaciones móviles. Los sistemas móviles están compuestos por celdas hexagonales que cubren la totalidad del área de cobertura, y en cada una de estas celdas, se coloca una estación base (BS) y un número de canales asociados a una determinada frecuencia. Un conjunto de celdas a su vez, conforman un cluster.

La utilización del Handover no se limita únicamente al movimiento de un móvil de un lugar a otro que requiera cambiar de estación base, puede darse también el caso de que en una determinada celda se esté produciendo un “colapso” de la cobertura, debido a que hay demasiadas conexiones por ejemplo, y sea necesario transferir parte del tráfico a otra celda. Evidentemente todo esto es transparente para el usuario.

Aunque hay distintas formas en las que se produce el Handover, la más importante y más utilizada es la denominada Hard-Handover, que es la que se utiliza en las redes GSM. Esta técnica realiza el cambio de estación base dejando durante un tiempo imperceptible sin servicio al móvil, de manera que la conexión con la estación base inicial se interrumpe para conectar con otra estación base.

Es evidente que todo este mecanismo es mucho más complejo que todo esto, hay que utilizar protocolos, estudiar el handover desde el punto de vista de la red y algunas otras limitaciones, pero a nivel usuario es lo más importante que hay que conocer.

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El teléfono de John

Muchas compañías se pelean por conseguir el ‘smartphone’ más puntero, otras por llegar a mercados emergentes como el africano y algunas en fabricar sencillos terminales para personas mayores o aquellos que buscan lo básico. Un particular se ha llevado la palma al fabricar un móvil al que ha puesto su propio nombre, que solo puede llamar y cuya agenda es física, de papel.

Dicen que en tiempos de crisis siempre hay quien consigue salir a flote o hacerse millonario. John Doe lo está intentando buscando la simplicidad en la telefonía móvil. El holandés ha fundado una empresa a la que ha puesto su nombre (John’s) y ha lanzado un terminal que publicita como el más simple del mundo. No podemos estar más de acuerdo con John, ya que es un teléfono con las mismas funciones que una línea fija.

Se trata de un teléfono móvil libre, con un teclado numérico que incluye dos teclas, ‘Hello’ (para llamar) y ‘Bye’ (para colgar), y una pequeña pantalla en el borde superior.

Además, incluye un ‘manos libres’, el cargador USB y el libro de instrucciones correspondiente. Está disponible en blanco, negro, marrón, rosa, verde y dorado. Eso sí, la batería de litio, según asegura la compañía, dura hasta 3 semanas, gracias a su escasez de opciones.

Lo más curioso es que también incluye agenda pero está fabricada en papel como toda la vida y va guardada en una pequeña caja en la parte trasera del teléfono. Para escribir en ella, el John’s Phone incorpora un boli que va guardado al igual que suelen ir los ‘stylus’ en los terminales táctiles.

Teniendo en cuenta las opciones que ofrece, el John’s Phone no es especialmente económico teniendo en cuenta que ya se pueden encontrar móviles mucho mejor avanzados libres por precios más bajos. El terminal cuesta 69,95 en todos sus colores, excepto el dorado brillante, que asciende a 99,95 euros.

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Una caja de aspirinas y un móvil…

Eso es algo que en breve se podrá pedir cuando entremos en una farmacia. Y es que Orange comercializará en estos establecimientos su nuevo móvil para “mayores”.

Con este lanzamiento, la filial española de France Telecom pretende responder a las demandas específicas del “segmento senior” con un producto que destaca por sus “usabilidad”. El precio del terminal es de 39 euros, con un saldo de inicio de 12 euros, y permite elegir entre las tarifas y opciones de ahorro de tarjeta que mejor se adapten al cliente.

El dispositivo, del fabricante ZTE, cuenta con un diseño ligero e intuitivo, teclado con voz, pantalla de dígitos grandes y volumen ajustable. También permite a estos usuarios realizar llamadas y mandar mensajes e incluye, además, radio FM, linterna y botón de emergencia. Esta última prestación posibilita, con sólo deslizar el botón, activar el modo emergencia alertando automáticamente, mediante llamadas y mensajes de texto, a los familiares y a los servicios de atención 112.

Por todos estos servicios y prestaciones parece el terminal perfecto ideado para la tercera edad, aunque a este teléfono ya le ha salido también mas de un fan entre el publico adolescente que lo ve como el móvil perfecto para un fin de semana de  marcha y alcohol (es barato, con las teclas grandes y no tiene cámara que deje evidencias de lo que hicimos la noche anterior)  😉

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El futuro de la SIM se encamina hacia su uso multidispositivo

La GSMA (GSM Association) anunció recientemente la creación de un grupo de trabajo de operadores de telefonía móvil para explorar el desarrollo de una SIM integrada que pueda ser activada remotamente. Se espera que la medida permita el diseño de fascinantes nuevos diseños para las comunicaciones móviles.

Asimismo, acelerará el desarrollo de los servicios M2M (Machine To Machine) haciendo que resulte más fácil llevar la banda ancha móvil a dispositivos no tradicionales, como cámaras, reproductores MP3, dispositivos de navegación y libros electrónicos,así como medidores inteligentes.

“La SIM tradicional ha sido una importante innovación en la telefonía móvil, y ha aportado muchas ventajas a los consumidores en cuanto a la seguridad, a la portabilidad de los contactos y la facilidad de la portabilidad de los dispositivos en las redes”, declaró Rob Conway, Consejero Delegado y Miembro de la Junta Directiva de la GSMA. “A medida que nuestra industria avanza desde teléfonos de conexión hasta la conexión de una amplia gama de dispositivos, es evidente que la SIM integrada podría ofrecer incluso una mayor flexibilidad. La SIM integrada proporcionará niveles de seguridad garantizada y portabilidad para los consumidores, así como una funcionalidad adicional para permitir nuevos servicios como el monedero electrónico y aplicaciones NFC.”

El grupo de trabajo dirigido por la GSMA consta de un grupo de expertos técnicos líderes procedentes de operadores, incluyendo AT&T, China Mobile,Deutsche Telekom, France Telecom Orange, KT, NTT DOCOMO, SK Telecom, Telecom Italia, Telefónica, Verizon Wireless y Vodafone. El grupo trabajará en cooperación con los principales productores de tarjetas SIM.

El grupo de trabajo analizará las necesidades del mercado y ofrecerá una solución técnica como una evolución de los mecanismos actuales de aprovisionamiento de tarjetas SIM. La solución propuesta de SIM integrada incluirá capacidades programables de tarjeta SIM para permitir la activación remota.

Se espera que el grupo concluya el análisis de las necesidades del mercado en enero de 2011. La solución técnica resultante estará basada en los principios de apertura y estandarización. Se espera que los dispositivos que incluirán la nueva capacidad de activación SIM aparezcan en 2012. Los dispositivos tradicionales con tarjeta SIM continuarán funcionando en las redes existentes.

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Google más de moda que nunca

Boutiques.com es la apuesta que Google acaba de lanzar para la compra de moda por Internet. Según asegura Google en su blog oficial, no es lo mismo comprarse una cámara que comprarse un vestido, pues los aspectos a los que atendemos son absolutamente diferentes.

Por eso la empresa ha optado por la creación de ‘Boutique.com’. Este nuevo site pretende ser “una experiencia de compra personalizada”.

‘Boutiques’ usa la perspectiva que puede dar la red y la tecnología que capacita a los ordenadores para aprender, para así poder visualizar y analizar los gustos del usuario. Además el nuevo sitio puede ayudar a elegir diferentes combinaciones que sienten mejor.

Esto se consigue a través de una serie de preguntas que lanza la web. En ellas se hace elegir entre varios tipos de prendas, colores, cortes o estampados, entre otras cosas. Mediante un método siempre muy visual el usuario escoge lo que más le gusta y lo que odia. Con esta información la web emplea un algoritmo que sirve de patrón para ofrecer los productos que más puedan satisfacer al visitante.

Una vez que se han establecido unos gustos y está claro qué es lo que se quiere, el portal redirige a una tienda online. Google se convierte así en un intermediario entre los posibles cibercompradores y las tiendas que disponen de artículos por Internet, y se sitúa en el emergente mundo de la moda.

El coloso online distribuyó unas misteriosas invitaciones para el evento que tuvo lugar el pasado miércoles en Nueva York.Además, parece que Google ya contactó con la protagonista de Sex and The City e icono de la moda, Sarah Jessica Parker, para promocionar el site, que  también contará con la colaboración de famosos diseñadores como Oscar De la Renta y los mejores bloggers de moda del momento.

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Códigos de seguridad

iphone-candadoExisten diferentes tipos de códigos de seguridad tanto en el teléfono móvil como en la red o en la tarjeta SIM. Vamos a dar un repaso a cada uno de ellos y a conocer su utilidad.

Las principales funcionalidades de seguridad son:

El bloqueo de la función de pantalla o teclado. Creo que sobre este bloqueo no hace falta mucha mas explicación. Es útil sobre todo para terminales tipo PDA que son todo pantalla sin apenas teclas y en los que es fácil activar de forma involuntaria alguna de sus funciones. Su activación dependerá en gran medida del modelo y fabricante del teléfono, pero en términos generales se suele hacer por hardware a través de una tecla dedicada, o bien por software mediante la combinación del uso de un par de teclas como por ejemplo “menú+#” o “menú+*”.

El bloqueo de teléfono. Al activarlo lograremos que el móvil quede inutilizado para cualquier uso (excepto para llamadas de emergencia al 112) hasta que no se introduzca el código de desbloqueo que previamente hayamos marcado. Este sistema de bloqueo suele utilizar por seguridad un temporizador que vuelve a bloquear el móvil pasados unos minutos, lo que obliga al usuario a introducir el código de desbloqueo de forma reiterada cada vez que se vaya a hacer uso del teléfono.

Bloqueo de llamadas entrantes, salientes o internacionales. Con el bloqueo de llamadas es posible restringir las llamadas que se pueden realizar o recibir desde el móvil. Cuando se accede a esta opción para realizar algún tipo de bloqueo, el móvil pedirá un código para activar este servicio. Este código no esta en el móvil sino que es una clave que pide la red. Inicialmente creo que todos los operadores utilizan 0000 como código de red, aunque puedes cambiar y personalizar tu clave mediante comandos USSD.

Servicio de marcación fija. Con este servicio se restringe la utilización de la agenda del teléfono a únicamente los números que se hayan seleccionado como entradas en la agenda de marcación fija. Para añadir un número en esta agenda o activar el servicio hace falta el PIN2 de la tarjeta SIM. Tendremos que llamar a nuestro operador para que nos proporcione el PIN2 de la tarjeta ya que normalmente solo nos proporcionan el PIN1 y el PUK1.

Códigos de la tarjeta SIM. La tarjeta SIM dispone principalmente de cuatro códigos de seguridad que son el PIN1, PIN2, PUK1 y PUK2. El PIN1 (Personal Identification Number) es el código que nos da acceso a los servicios de la SIM, como son la agenda, los mensajes y también a cierta información que la red necesita para identificarnos como usuarios. Si tenemos activado a través del móvil la solicitud del PIN1 dispondremos de 3 intentos para marcar correctamente el código de 4 dígitos. En caso de marcar de forma incorrecta el PIN1 en esos 3 intentos, la tarjeta SIM se bloqueará y pedirá el PUK1. El PUK1 (Personal Unlocking Key) es el código de 8 dígitos necesario para desbloquear la tarjeta SIM. Es importante saber que después de 10 intentos erróneos del PUK, la tarjeta SIM se bloquea de forma permanente, siendo necesario que el operador la sustituya por una nueva.

El PIN2 es el código que actúa como un segundo nivel de protección para determinadas funciones del teléfono, como por ejemplo la marcación fija. Al igual que el PIN1 también se dispone de 3 intentos para marcarlo correctamente. En caso contrario la tarjeta SIM pedirá el PUK2. Después de 10 intentos erróneos del PUK2 la tarjeta SIM bloqueara ese segundo nivel de protección de forma permanente, no pudiendo utilizar determinadas funciones del teléfono donde se solicite el PIN2. El resto de funciones de la tarjeta SIM seguirán activas.

El Simlock o Código de bloqueo al operador. Cuando compramos un teléfono subvencionado por un operador, el terminal adquirido lleva embebido un código mediante el cual solo se podrá usar el teléfono en la red del operador que lo ha subvencionado. Existen diferentes tipos de bloqueo del teléfono al operador. El mas utilizado es sin duda el bloqueo al código de red del operador. Los códigos de red de los principales operadores españoles son: 214-07 o 214-02 para Movistar, 214-01 para Vodafone y 214-03 para Orange.

Si introducimos por ejemplo una tarjeta SIM de Movistar en un teléfono bloqueado para Vodafone, el móvil leerá el código de red de la SIM de Movistar (214-07) y al comprobar que no coincide con el de Vodafone (214-01) no permitirá el acceso a la red y solicitará el código de desbloqueo.

El número de intentos erróneos permitidos para el código de desbloqueo suele ser de 10. En caso de bloqueo tendremos que esperar 50 minutos para volver a disponer de 10 nuevos intentos.

Una vez hayamos cumplido con el tiempo de permanencia estipulado en nuestro contrato, el operador estará en la obligación de proporcionar el código de desbloqueo y la secuencia para para introducirlo en nuestro modelo de terminal.

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MobileMule

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MobileMule es un pequeño programa que no ocupa más de 60k desarrollado en Java y que permite controlar el eMule desde nuestro teléfono móvil. MobileMule no es un cliente eMule sino que nos permite controlar de forma remota desde el móvil el cliente eMule de nuestro PC. De esta forma podremos visualizar el estado del tráfico tanto en bajada como en subida y con la posibilidad de eliminar, pausar y/o continuar la descarga, buscar nuevos ficheros y empezar su descarga mostrando los 15 resultados con más fuentes disponibles junto a una información detallada.

Es necesario conocer la dirección IP que esta utilizando nuestro ordenador con eMule así como tener el puerto 80 del PC libre de accesos entrantes para llevar a cabo correctamente la configuración de MobileMule. Lamentablemente este programa esta disponible solo en idioma inglés.

MobileMule también permite hacer una previsualización inicial de los archivos de vídeo en proceso de descarga o ya finalizados. Para ello hay que ir a la opción “Finished Files” o “Downloads” y seleccionar “Preview”. eMule grabará el primer frame de la película seleccionada y lo adaptará al tamaño de la pantalla de nuestro móvil para a continuación enviarlo al teléfono.

La  previsualización funciona con la mayoría de codecs de vídeo pero puede haber excepciones en las que eMule no sea capaz de obtener esa imagen o frame de vídeo. En ese caso el móvil recibirá un mensaje de error o una imagen en negro. También mencionar que para que funcione la previsualización, el móvil debe tener pantalla a color y suficiente memoria libre para recibir la imagen.

Para mas información acerca de MobileMule pincha aquí.

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Ten fe en el móvil

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Las creencias religiosas, sus rituales y el estilo de vida que conllevan pueden también llevarse a cabo a través del teléfono móvil. Algunos modelos de terminal o sus aplicaciones permiten a los judíos, musulmanes o cristianos comunicarse espiritualmente con su Dios.

Los móviles “kosher” son teléfonos ideados para cumplir con la extrícta doctrina impartida por las comunidades judías ortodoxas. Estos móviles sólo permiten hacer y recibir llamadas, y están desprovistos de funciones como la cámara digital, los mensajes de texto, acceso a Internet, vídeo ni de descarga de música. Son estas opciones mal vistas por los rabinos que pueden “distraer” al devoto.

Los teléfonos “kosher”  llevan el sello de aprobación del “Comité Rabino para las Comunicaciones”, al igual que los alimentos que cumplen con ciertos criterios de la ley dietética judía.

En el año 2004  la compañía con sede en Dubai “Ilkone Mobile Telecommunication” puso a la venta el modelo Ilkone i800. Este terminal contaba con una brújula orientada hacia la Meca, cinco recordatorios diarios para el rezo y una versión completa del Corán traducida también al inglés. Con la aparición de las aplicaciones Java son muchos los modelos de teléfono que a día de hoy soportan este tipo de servicios y otros mas para la comunidad musulmana. Un ejemplo de ello los podéis ver en  www.muslimfone.com

El mundo cristiano puede realizar sus oraciones diarias a través del iPhone con “iBreviary”. El sacerdote italiano Paolo Padrini ha desarrollado esta aplicación que contiene el Breviario, el libro del rezo eclesiástico de todo el año. iBreviary tiene un coste de 0,79€  y se puede descargar en la Appstore de Apple. Existe también una versión disponible para el sistema operativo Symbian en www.ibreviary.com

Con esta aplicación, el Vaticano señala que el iPhone puede ser considerado en ámbito católico no sólo un instrumento de información religiosa, a través del que se puede navegar por Internet y poder leer contenidos cristianos, sino también un aparato abierto a la plegaria.

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Depeche Mode en tu iPhone

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Me confieso fan incondicional y fiel seguidor de la trayectoria musical de Depeche Mode. El lanzamiento de su ultimo álbum, que lleva por nombre “Sounds Of The Universe”, ha llevado consigo una completa actualización gráfica en lo que a imagen de marca o “merchandising” del grupo se refiere. Estos cambios son también apreciables en su renovada web oficial.

En el apartado de descargas de su página me he encontrado con un par de aplicaciones para iPhone/iPod Touch. Una de ellas, “Sounds Of The Universe”, es gratuita y contiene además de fotos de la banda, una entrevista (en inglés) a modo de biografía con las opiniones y comentarios del grupo con respecto a la grabación de su ultimo trabajo.También se tiene acceso directo a las fechas actualizadas de los conciertos, a su página web o a sus albumes en iTunes. La aplicación también permite realizar tu propia mezcla del tema “Wrong” jugando con las samples de colores que conforman el logo de la portada de “Sounds Of The Universe”.

La otra aplicación es de pago y se llama “iDrum”. Cuesta 3,99€ y permite realizar mezclas mas trabajadas que con la aplicación gratuita, utilizando bajos, efectos y sonidos reales de cada canción de “Sounds Of The Universe”.

Tras probar la aplicación gratuita en mi iPhone solo recomendaría la aplicación de pago a los verdaderos devotos de Dave, Martin y Andrew .